SURVEY: Racism and Colorism in Thailand

Organized by Tonwaan Apiratikiat

Researcher: Nam Siriphongsathorn

Editor: Pat Sevikul

Translators: Parisa Lertdumrikarn & Malinee (Amy) Synsukpermpoon

Graphic Designer and artist: Maulina Gheananta



Click here for the Thai Version


Racism and colorism in Thailand is a highly prevalent yet underrepresented issue. Representations in the media of dark-skinned people have distorted how Thais perceive them and set standards for beauty in society.


We asked some people for their opinions on racism and colorism in their communities in a survey. Here are some of the answers we received:


What forms of racism and/or colorism do you think are most prevalent in Thailand?

  • Racism towards provincial people who do not speak Central Thai, for example people who speak Isan and Lanna, is widespread. Many would think about those people as uneducated, mindless, and disgusting.

  • Black people are considered dangerous.

  • Beauty standards

  • Discrimination against Black , Myanmar, and Lao

Have you witnessed racism and/or colorism in Thailand?

72.7% from our pool of respondents answered yes.

  • I have witnessed my own family being racist towards provincial people, especially Isaan people. That they are not the type of people "educated people" should interact with.

  • There being a correlation between your skin color and how you are treated.

  • When I was in Kindergarten, I used to have an African-American friend. I remember some people tried to tell me not to be friends with her, just because she's black and most black people are ‘dangerous’.

  • Sometimes Thai people see Myanmar and Lao people as low skill workers and do not respect them.

  • One of my friends used to be bullied about her skin tone, which was darker than others. She was called "E-dam" at times.

Why do you think racism and colorism are still so widespread in Thailand?

  • People just like to feel superior to others in order to cover up their own weaknesses. This kind of attitude can also be passed down to children and they may grow up to be like their parents.

  • It’s just how people are still believing in, like the old days, and not catching up with the world. Then, people were racist without knowing it was wrong, but since this is 2021, people are starting to take these very seriously and hurtfully.

  • I think the problem is the educational system structure and the values that have been passed from generation to generation.

  • I think it usually starts by the older people, such as parents or teachers. Some teachers at my school bully my friend, and tell her she’s not pretty because of her skin, but it’s Thailand. What do they expect? To be white when the sun is right above our heads? Sometimes it's also because people are insecure of themselves, so they have to push someone down to make them feel better.

  • People get influenced by the media, especially ads. They often present people with dark skin as a poor, or as blue collar workers.


Racism in Thailand comes from representations in the media. Phrae Chittipalangsri, a comparative literature professor at Chulalongkorn University, proposes that Thai literature introduced Thais to the concept of colorism. Many works of literature portray dark-skinned characters as antagonists. For example, Inau from the Panji Tales. Inau is a cycle of Javanese stories, which follow Inau, the protagonist, who is described as having light skin, while Joraka, the antagonist, is described as having black skin. Joraka is a foil, a character that makes Inau seem more superior by comparison. This creates a perception that evil people must be black


Social representations also play a role in colorism. Thais tend to value light-skinned people since the ruling class in the past, such as kings and the nobility, consisted mostly of people with light skin. These days, people in government and economic leaders tend to have light skin as they are of Chinese descent.


One of the major contributing factors in this realm is the influence of whitening products. The market for skin lightening products is predicted to be worth $3.2 billion dollars by 2024. This market is heavily accepted in Asia, the Middle East, and Africa. The message behind many whitening products is “the whiter you are, the better you are” or “If I was white, I would win”. Korean beauty trends have also had a huge impact on Thai beauty standards. Thai women started favoring and adopting Korean cosmetics and skin care to achieve the “Korean white skin”, for example, by using tone up creams.


What are your thoughts on whitening products?

  • Due to colorism, people with dark skin tones tend to lose confidence in themselves. Therefore, whitening products are used to make those people have more confidence in themselves. Nevertheless, I think it is best for people to believe that each and every skin tone in the world is beautiful and stop colorism.

  • The fact that they exist tells me that people may be a bit too obsessed with being paler. I don’t think whitening products are really needed at all, as in how pale do you actually want to be that you have to resort to using products that may damage your skin.

  • It should not be a "must have" but an "optional choice". If people are buying whitening products as a must have item because they feel like they want to fit into the beauty standard (which I believe is the reason for most people who buy whitening products) then I think there is a serious problem with our society. Although, it is okay for whitening products to exist as an optional choice for people who wants to use it becuase they want to take care of themself, or because they love themself.

  • I don’t think it’s a race problem. Some people actually don’t like being too tanned. Even I use whitening products sometimes. I don’t like my skin being too tanned because it looks bad in pictures and when wearing outfits.

  • I believe those products don’t necessarily have a connection with being racist, since they treat our skin (freckles, age spots, scars, etc.)

Regardless of whether you use whitening products or not, it is important to remember that using them should not be a necessity. Although it is not inherently racist to use whitening products, it depends on your intentions. For example, if you use whitening products because you feel shameful for having a darker skin tone due to the fears of being perceived as having a lower socio-economic class, your motivations are rooted in racist stereotypes. The important step when deciding to use whitening products is to acknowledge your attitude towards them. In the end, do what makes you confident because it makes you happier; not because you feel the need to fit a certain beauty standard or class.


How do we combat racism and colorism in Thailand?

  • Raise awareness through social platforms and inform what each person can do ( know where your biased mindset started, be more cautious with the words you say in your daily lives, etc.) To rehabilitate from being racist since mindsets are not so easy to change by ourselves.

  • I think the best way is through the educational system. We should teach the new generation what racism is and why is it wrong. Also, the media would be a great help, especially on platforms like Twitter. If the mass media talked about this it would have a great impact.

  • Try to adjust that everyone is different and that we are all human so we should respect each other no matter where he/she/they is from.


 

การเหยียดเชื้อชาติและสีผิวในประเทศไทย


การเหยียดเชื้อชาติและสีผิวในปัจจุบันกลายเป็นเรื่องปกติในสังคมไทย แต่ยังคงเป็นหัวข้อที่ถูกมองข้ามและไม่เป็นที่พูดถึงมาก การนำเสนอเรื่องคนสีผิวในสื่อไทยได้เปลี่ยนทัศนคติของคนไทยไปในทางที่ผิด รวมถึงได้กำหนดมาตรฐานความงามของชาวไทยขึ้น


จากแบบสอบถามความคิดเห็นเกี่ยวกับการเหยียดเชื้อชาติและสีผิวที่พวกเราได้จัดทำขึ้น นี่คือคำตอบที่ได้รับ :


คุณคิดว่าการเหยียดเชื้อชาติและสีผิวในประเทศไทยปรากฏตัวในรูปแบบอย่างไรบ้าง?

  • การเหยียดคนต่างจังหวัดที่ไม่พูดภาษาไทยกลาง เช่นคนอีสานและคนล้านนาเป็นต้น หลายๆคนมักเห็นว่าคนต่างจังหวัดไม่ได้รับการศึกษาเลย จังไม่ควรเป็นที่ยอมรับในสังคม

  • คนผิวสีเข้มมักอันตราย

  • มาตรฐานความงาม

  • การเหยียดคนผีวสีเข้ม และ คนเมียนมาร์ และลาว

คุณเคยเจอเหตุการณ์เรื่องการเหยียดเชื้อชาติและสีผิวในไทยไหม?

72.7% จากคนที่ตอบแบบสอบถามตอบเคยเจอเหตุการณ์การเหยียดเชื้อชาติและสีผิวในไทย

  • ฉันรู้ว่าครอบครัวของตัวเองเคยไปเหยียดคนต่างจังหวัด โดยเฉพาะคนอีสาน ว่าคนอีสานดูเหมือนพวกที่ไม่เหมาะที่จะมีปฏิสัมพันธ์กับ “คนที่มีความรู้”

  • ความสัมพันธ์ระหว่างสีผิวของตนกับการปฏิบัติจากผู้อื่นเกี่ยวข้องกัน

  • ตอนที่ฉันอยู่อนุบาล ฉันเคยมีเพื่อนเป็นคนแอฟริกันอเมริกัน ฉันจำได้ว่ามีคนชอบมาบอกให้ฉันเลิกเป็นเพื่อนกับเขาเพียงเพราะเขามีผิวสีดำ และคนผิวสีดำมักเป็นคนอันตราย

  • บางครั้งคนไทยมองคนเมียนมาร์และคนลาวเป็นแรงงานไร้ฝีมือและไม่ควรได้รับความยอมรับ

  • เรามักจะมีอัคติต่อคนผิวคล้ำ ซึ่งทำให้คนไทยพูดจาดูถูกผู้คนเหล่านั้นโดยไม่รู้ตัว การเหยียดคนสีผิวส่วนใหญ่ในประเทศไทยนั้นเป็นสิ่งที่ถูกฝังรากลึก

คุณคิดอย่างไรกับการเหยียดเชื้อชาติและสีผิวที่ยังคงมีการแพร่หลายในไทย?

  • ผู้คนแค่อยากรู้สึกเหนือกว่าคนอื่นเพื่อปกปิดจุดอ่อนหรือความไม่มั่นใจของตัวเอง ทัศนคติแบบนี้สามารถถูกปลูกฝังสู่รุ่นลูก ทำให้พวกเขามีความเชื่อที่ผิดๆเหมือนพ่อแม่

  • มันเป็นแค่เพราะคนเรายังมีความคิด ความเชื่อเก่า ๆ ที่ไม่ทันสมัย ซึ่งสมัยก่อนหลายคนชอบเหยียดเชื้อชาติและสีผิวโดยที่ไม่ทันระวัง หรือ อาจไม่รับรู้ว่านั่นคือการเหยียด แต่ในปัจจุบันปี2021 ผู้คนก็เริ่มจริงจังกับเรื่อนี้มากขึ้น

  • ฉันคิดว่าระบบการศึกษาและค่านิยมที่ถูกบอกต่อ ๆ กันมาคือปมปัญหา

  • ผู้คนได้รับอิทธิพลจากสื่อ โดยเฉพาะโฆษณาที่บ่อยครั้งแสดงคนสีผิวเป็นแรงงานที่ยากจน

  • ฉันคิดว่าความคิดเก่าๆมักมาจากคนในรุ่น พ่อแม่ หรือคุณครูบางคน มีคุณครูที่โรงเรียนขแงฉันที่บูลลี่เพื่อนคนหนึ่งว่าเขาไม่สวยเพราะสีผิวเขาเข้ม แต่นี่เราอยู่ประเทศไทย แดดร้อนจัดขนาดนี้จะผิวขาวได้ยังไง บางครั้งผู้คนชอบทำให้คนอื่นรู้สึกไม่ดีเกี่ยวกับตัวเอง เลยไปรังแกกลั่นแกล้งคนอื่นเพื่อให้ตัวเองรู้สึกดีขึ้น

อาจารย์ แพร จิตติพลังศรี จากจุฬาลงกรณ์มหาวิทยาลัยกล่าวว่าวรรณกรรมไทยเป็นสิ่งชักนำคนไทยให้เริ่มเหยียดสีผิว อีกทั้งวรรณกรรมหลากหลายเรื่องเสนอตัวละครคู่อริเป็นคนผิวสีดำ

เช่น อิเหนา ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของวัฏจักรของนิทานชวา อิเหนาเป็นตัวเอกที่มีผิวสีขาว ในขณะที่จรกาที่เป็นตัวร้ายมีผิวสีเข้ม จรกาเป็นตัวละครที่มีคุณสมบัติตรงข้ามกับอิเหนา ทำให้อิเหนาดูเหนือกว่า จึงทำให้เกิดความเข้าใจว่าคนชั่วต้องมีผิวสีดำ


ค่านิยมทางสังคมก็มีส่วนร่วมในการเหยียดสีผิว เพราะคนไทยนิยมยกย่องบุคคลที่มีผิวสีขาวมาตั้งแต่ในสมัยการปกครองแบบแบ่งชนชั้น เช่น กษัตริย์ และขุนนาง ซึ่งส่วนมากประกอบไปด้วยคนที่มีผิวสีขาวเพราะมีเชื้อสายจีน ในปัจจุบัน รัฐบาลและผู้นำเศรษฐกิจมักมีคนผิวขาวเพราะพวกเขามีเชื้อสายจีนเช่นเดียวกัน


อิทธิพลของผลิตภัณฑ์ไวท์เทนนิ่งเป็นอีกหนึ่งปัจจัยในการเหยียดสีผิวเช่นกัน ภายในปี 2024 ตลาดผลิตภัณฑ์ไวท์เทนนิ่งคาดว่าจะมีมูลค่า 3.2 พันล้านดอลลาร์ ตลาดนี้ยังเป็นที่นิยมอย่างมากในเอเชียตะวันออกกลาง และแอฟริกา ข้อความที่ผลิตภัณฑ์ไวท์เทนนิ่งต่าง ๆ ถ่ายทอด คือ “แค่ขาวก็ชนะ” หรือ “ยิ่งขาวมากเท่าไหร่ก็ยิ่งดีกว่า”มาตรฐานความงามของไทยได้รับอิทธิพลจากเทรนด์ความงามของเกาหลีอย่างมาก คนไทยหลายคนเริ่มให้ความสนใจต่อเครื่องสำอางและผลิตภัณฑ์ความงามของเกาหลีเพื่อที่จะให้ตัวเอง “ขาวเหมือนคนเกาหลี”


คุณคิดยังไงกับการใช้ผลิตภัณฑ์ไวท์เทนนิ่ง

  • เนื่องมาจากการปฏิบัติตัวอย่างลำเอียงต่อผู้ที่มีสีผิวต่างไปจากตนเอง ทำให้กลุ่มคนอันมีสีผิวคล้ำหมดความมั่นใจในตัวเอง ดังนั้นผลิตภัณฑ์เพิ่มความขาวจึงเป็นทางเลือกที่ช่วยเพิ่มความมั่นใจของคนเหล่านี้ อย่างไรก็ตามฉันคิดว่าทุกคนควรเชื่อมั่นว่าทุกสีผิวสวยงามและควรหยุดการกระทำที่ไม่เป็นธรรมต่อคนสีผิวอื่น ๆ

  • การที่มีผลิตภัณฑ์เพิ่มความขาวเหล่านี้ออกมาทำให้ฉันเห็นว่าผู้คนคลั่งไคล้ผิวขาวมากเกินไป ฉันคิดว่าผลิตภัณฑ์ดังกล่าวไม่ใช่สิ่งจำเป็นเลย การที่คุณอยากมีผิวสีขาวมากขึ้นคุณยิ่งต้องใช้สินค้าเหล่านั้นมากขึ้น ซึ่งอาจส่งผลเสียต่อผิวของคุณได้

  • มันไม่ควรเป็นสิ่งที่ “ต้องมี” แต่ควรเป็นสิ่งที่ “สามารถเลือกใช้ได้” หากผู้คนยังคงบริโภคผลิตภัณฑ์เพิ่มความขาวเพราะเห็นว่าเป็นสิ่งที่ “ต้องมี” จะได้เข้ากับผู้อื่นในสังคมได้ (ซึ่งฉันคิดว่าน่าจะเป็นสาเหตุหลักที่ทำให้ผู้บริโภคตัดสินใจซื้อผลิตภัณฑ์เหล่านั้น) ฉันคิดว่ามันเป็นปัญหาใหญ่ของสังคมแล้ว อย่างไรก็ตามผลิตภัณฑ์เพิ่มความขาวจะเป็นสิ่งที่ยอมรับได้หากถูกมองเป็นเพียงสิ่งที่ “สามารถเลือกใช้ได้” สำหรับบุคคลที่ต้องการซื้อจริง ๆ เพื่อการดูแลผิวพันธุ์ตัวเองด้วยสาเหตุที่ผู้นั้นรักในสิ่งที่ตัวเองเป็น

  • ฉันคิดว่ามันไม่ใช่การเหยียดสีผิว บางคนไม่ชอบผิวสีแทน ฉันเองยังใช้ผลิตภัณฑ์เพิ่มความขาวเพราะรู้สึกว่าการมีผิวสีแทนทำให้ถ่ายรูปไม่ขึ้นกล้องและแต่งตัวไม่เข้า ฉันคิดว่าผลิตภัณฑ์เหล่านี้ไม่ได้มีความเชื่อมโยงกับการเหยียดสีผิวมากขนาดนั้น เพราะผลิตภัณฑ์เหล่านี้ก็ถูกใช้เพื่อรักษาผิว (กระ, กระผู้สูงอายุ, แผล ฯลฯ)

ไม่ว่าคุณจะใช้หรือไม่ใช้ผลิตภัณฑ์เพิ่มความขาว สิ่งสำคัญคือการรู้ว่าการใช้ผลิตภัณฑ์เหล่านี้ไม่ควรเป็นสิ่งจำเป็น ถึงแม้การใช้ผลิตภัณฑ์ดังกล่าวไม่ได้เป็นการเหยียดสีผิวโดยตรง และจะขึ้นอยู่กับเจตนาของแต่ละคน ยกตัวอย่างเช่น หากเหตุผลที่คุณใช้ผลิตภัณฑ์เพิ่มความขาวเกิดจากความอับอายสีผิวตนเองเพราะเกรงกลัวการถูกมองว่าเป็นคนชนชั้นต่ำ เจตนาของคุณนั้นมาจากการมองคนสีผิวแบบเหมารวมในทางที่ไม่ดี สิ่งสำคัญเมื่อเลือกที่จะใช้ผลิตภัณฑ์เหล่านี้คือการรับรู้ทัศนคติของตนต่อตัวผลิตภัณฑ์ให้ไปในทางที่ดี อย่างไรก็ตามควรเลือกทำในสิ่งที่ทำให้ตัวเองมีความสุข; ไม่ใช่เพราะรู้สึกถึงความจำเป็นที่จะต้องเข้ากับมาตรฐานความงามหรือชนชั้น


เราจะต่อสู้กับการเหยียดเชื้อชาติและสีผิวในสังคมไทยอย่างไร?

  • สืบค้นความรู้เพื่อประโยชน์ของตัวเองและคนรอบข้างที่อาจยังมีความเชื่อดูหมิ่นเหยียดหยามคนสีผิว ควรระแวงคำพูดมากขึ้นและเริ่มเปลี่ยนความคิดเก่าๆที่ถูกอบรมมา

  • เจรจากับผู้สร้างสื่อที่มีเนื้อหาไม่เหมาะสม (ป้าย โฆษณา ละคร ฯ)

  • หยุดสนับสนุนธุรกิจที่เอาเปรียบวัฒนธรรมของคนสีผิว

  • กระจายความรู้ให้ผู้อื่น

  • ลองพยายามเปลี่ยนแนวความคิดเก่าๆ พวกเราเป็นคนด้วยกันก็ควรเคารพกันเท่าเทียมไม่ว่าจะมาจากประเทศอะไร


Untitled_Artwork_edited.jpg

Submit an article!

Share your story, share your voice